自殺是一種疾病嗎? (303 期)

Oct 24, 2004

Fiona

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自殺——是否一種解脫?為何螻蟻尚且偷生,但有人卻選擇這條不歸路?它是否一種病態思維呢?

去年四月,一位天皇巨星——張國榮,從港島某酒店一躍而下,跳樓自殺!一代巨星的隕落,令人唏噓不已!筆者在此,不禁流露悼念和惋惜之情。

今年四月,一位理工大學助教因為擔心不被續約,而跳樓自殺。一項大學調查顯示:約一萬八千名中學生在過去一年可能曾經多次嘗試自殺……

逃不過厄運

這一切一切正帶出一個信息:不管是天皇巨星,或是專業人士,甚至是青少年,都逃不出這個厄運。以下是一個真實臨床案例,讀者看罷,會否產生共鳴?

廿八歲的阿娟(化名),任職餐廳侍應,已婚並育有一名三歲女兒。可惜,最近家庭出現巨變:她發現丈夫有婚外情,第三者是他公司的同事。夫婦倆經常吵架,阿娟情緒非常低落,終日以淚洗面,甚至影響工作。某天,夫婦又再次互相謾罵起來,阿娟一時衝動,走上天台,企圖跳樓自殺,幸好在警方及街坊的勸阻下,最後打消念頭。

在被送進醫院後,阿娟接受精神科醫生會診檢查,再輔以婚姻輔導及社工的應急服務,情緒慢慢好轉過來。

不可小覷殺傷力

香港的自殺個案數字,近年有上升趨勢。根據死因裁判法庭的資料顯示:自殺人數由一九九七年的五百九十七個,上升至二○○二年的一千一百個,升幅接近一倍。在自殺的個案中,三成至四成是三十至四十九歲的年齡組別。一項研究顯示:自殺是全球排行第十三的「疾病」殺手,因此我們不能小覷它的殺傷力。

自殺成因有很多,如久病厭世、壓力因素、情緒病等等。九成自殺人士都和精神病扯上關係,而其中七成都患有抑鬱症。據一項美國研究顯示:三分之二的自殺人士,生前曾經向別人透露自殺念頭。英國一個同類型研究亦顯示:三分之二的自殺人士,曾在死前一個月內向醫生求診,四分之一甚至見過精神科醫生。因此,若我們提高警覺,留意他們的自殺訊號,盡早向醫生求助,可以避免慘劇發生。

常見的自殺警號包括:向人透露自殺念頭或計劃、情緒低落、成績或工作能力突然大幅降低、轉送心愛物件給別人、突然立下遺囑、突然斷絕與友人溝通或聯絡、處處顯得絕望或無助、突然放棄以前的興趣消閒活動等等。

假若我們發現身邊的親友出現多項上述情況,務請多加留意,向專業人士請教。
【撰文:李永堅.精神科專科醫生】

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