歇斯底里症

May 30, 2004

Fiona

Essay

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我們常用「歇斯底里」來形容別人,尤其是女人失控地尖聲大叫,但實際上,「歇斯底里」(Hysteria) 這種精神病卻神秘得很。醫學界對它固然有多種不同詮釋,有人甚至懷疑它是否真的存在。至於它如何神秘,從梁太的病例便可見一斑。

梁太太是一位三十歲的已婚婦人,與丈夫及兩個子女同住。一天她因為右手突然癱瘓,進了醫院檢查和治療,但經過了一星期的詳細檢查,內科和神經科的醫生都未能找出她癱瘓的原因。這種情況是十分少見的,而其他檢驗報告顯示梁太身體正常,於是找來精神科醫生給予意見。

梁太的婚姻並不如意,她的丈夫嫖、賭、飲、吹、無所不好,工作卻不穩定,所以家庭經濟拮据,靠他的收入連三歲的兒子和一歲的女兒也難得溫飽,所以梁太經常要兼職幫補家計。

半年前起,梁先生變本加厲,有時在外頭打通宵麻將,乾脆不回家睡覺。梁太傷心之餘,亦甚為憤恨,曾經向鄰人表示,終有一天要把丈夫斬死。

就在那天,梁先生又再大醉而回,梁太怒火難以抑制,但不旋踵,便發覺右手開始麻痺,終於完全癱瘓,不能動彈,於是立即到醫院急症室求診。這便是她入院經過。
當我在病房會見梁太時,她神色自若,似乎不太憂慮右手的癱瘓。進行精神狀況檢查時,她也沒有焦慮或抑鬱的症狀,只是仍然怨恨丈夫,說他「不生性,無得救!」
她沒有妄想和幻覺,認知功能也沒有問題。

那麼,她右手的癱瘓究竟是怎麼回事呢?我初步估計她患的可能是歇斯底里的轉化症(Hysterical Conversion)。根據精神分析學理論來分析,梁太因為怨恨丈夫的行為,真的有把他斬死的衝動。然而這個衝動或念頭,卻使她產生了極大的恐懼情緒,故此她的潛意識隨即用心理自衛機制中的轉化作用,使她的右手癱瘓(她一向慣用右手)。她因此無法拿起刀來傷害丈夫,自然無須再恐懼,這便是所謂「基本心理利益」(Primary Gain)。

而據病房的工作人員報告,梁先生自從太太入院後,每天都有來醫院探望她,其餘時間除了工作外,則大多留在家中照顧子女,他希望太太早日康復回家,甚至答應戒除不良嗜好。對梁太來說,這實在是夢寐以求的,在精神分析上這便是由症狀所引發的心理利益(Secondary Gain)。

這病例充分說明了形成歇斯底里症的心理機制的奧妙。但正因為奧妙,無法證實那機制是否真的這樣運作,所以有些人懷疑這病是否存在。

無論如何,治療這種病還是得先掌握箇中奧妙。我首先向梁太解釋她右手癱瘓的原因,強調並無軀體性的病因,然後展開對他們夫婦的婚姻治療。梁先生從這次事件中逐漸覺悟,誓神劈願以後會以家庭及妻兒為重。大約過了兩星期,梁太的右手活動如常,但他們還要繼續接受婚姻治療。

假設梁先生日後故態復萌,又惹惱了太太,她的右手會不會再度癱瘓﹖還是她的憤怒可能會蓋過心理恐懼,不再受制於歇斯底里症,真的手起刀落釀成血案﹖這就很難推測了,希望任何一種情況都不會真的發生。

其實歇斯底里這種病,在它的演變歷程中充滿神秘。它的第一個演變階段是「神話階段」,那是古希臘時代,人們認為這是因為子宮離開了原來的位置,在身體內其他地方徘徊,所以只有女性才會患上;在中世紀時,人們則認為這是一種附魔的現象。第二個階段是「醫學初期階段」,包括認為它是一種腦部的疾病;或認為它是摹倣各種身體疾病的症狀去困擾病人。第三是「神秘階段」,有人認為它是源於動物磁力的平衡,又或認為它是(英國維多利亞女王時代)道德淪亡而衍生的社會病態。最後兩個則是「神經醫學階段」和「精神分析學階段」,屬於較近代的理論,但也林林總總,到現在仍有很多爭論。

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